河南省航空学会
首枚私人探测器奔向月球
  • 2019-04-02 14:02:05
  • 来源:
  • 责任编辑:王永记
  •   北京时间2月22日上午9时45分(当地时间21日晚上20时45分),美国SpaceX公司的猎鹰9号火箭发射升空,成功把印尼的PSN-6通信卫星送入预定轨道。

      不过,这次发射备受关注的原因不在于此,而是火箭上搭载的创世纪号(Beresheet)月球着陆器。这是历史上第一个利用私人资金研制的月球探测器。如果着陆成功的话,将使以色列成为继美国、苏联和中国之后,世界上第4个实现月球软着陆的国家。
     

    创世纪号登陆月球的示意图。图片来源:SpaceIL

    犹太人的第一次

      创世纪号是以色列非营利组织SpaceIL花费8年时间研制的月球着陆器,期间得到了以色列航空航天工业公司(IAI)的协助。项目耗资约1亿美元,资金来源主要来自私人捐助,其中美籍富翁谢尔登·阿德尔森(Sheldon Adelson)捐献了1640万美元,南非出生的以色列籍富翁莫里斯·卡恩(Morris Kahn)提供了3000万美元,以色列航天局也资助了950万新谢克尔(约262万美元)。

      创世纪号高1.5米,直径2米,重量只有585千克,其中燃料就有435千克。这么小巧的着陆器科研价值有限,除了一台800万像素的相机以外,它还携带了以色列魏茨曼研究所提供的磁强计和NASA戈达德中心提供的激光反射阵列。

    去年年底,创世纪号完成了最后的总装。图片来源:SpaceIL

      虽然科学探索上乏善可陈,但创世纪号将携带“时间胶囊”光盘,存放以色列的国旗、国歌,旧约《圣经》以及以色列人的文艺作品。作为以色列和犹太人在航天史上空前的壮举,创世纪号更大的意义在于增强犹太人的民族自豪感。

      作为搭便车的乘客,创世纪号没法像美国月球勘测轨道(LRO)或是中国的嫦娥二号那样直接进入地月转移轨道,器箭分离后它进入的是近地点215公里、远地点约6万公里的超同步转移轨道。剩下的漫漫奔月之路,它就要靠自己去完成了。

      创世纪号的奔月之路。它将自行抬升轨道高度,于4月11日登陆月球。图片来源:SpaceIL

      接下来,它将进行6次变轨提升轨道,到4月4日被月球引力捕获,进入近月点290公里、远月点1万公里的椭圆轨道。再然后,创世纪号还要进行4次变轨,逐步降低绕月轨道的高度,最终于4月11日在月球正面的澄海实施软着陆。

      如果成功的话,这将是第一个由私人资金资助且取得成功的月球着陆器,最初启发这一项目的谷歌月球大奖赛也终于可以“瞑目”了。

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